Crean una nueva 'máquina molecular' que permite corregir defectos genéticos

David Liu. :: r.c./
David Liu. :: r.c.

R. C.

Un equipo de científicos ha creado una 'máquina molecular' que permite corregir las bases del genoma, un avance que servirá en el futuro para tratar muchas anomalías genéticas que se derivan de una mutación puntual como algunas formas de ceguera, sordera y enfermedades de la sangre. Según explica el doctor David Liu de la Universidad de Harvard, en la revista Nature, pese a la creación de una máquina que aporta la modificación genética para tratar una enfermedad, todavía «es necesaria una inmensa cantidad de trabajo antes de que las máquinas moleculares puedan ser utilizadas con pacientes».

El ADN es el soporte del patrimonio genético del ser humano y sus bases son la adenina (A), la timina (T), la guanina (G) y la citosina (C) que se agrupan en pares. «Cada uno de nosotros tiene dos juegos de 3.000 millones de pares de bases de ADN en cada una de nuestras células, uno por parte de madre y el otro del padre», detalló Liu. Si uno de estos pares está en el lugar incorrecto se producen mutaciones. Esta técnica funciona como una especie de 'lápiz' genómico para reescribir las letras de la base del ADN y es «más eficaz y más limpio» que otra corrección que ya existía, denominada 'tijeras moleculares', «cuando sólo se quiere corregir una mutación puntual», dijo Liu.

En la práctica, este salto tecnológico permite introducir en las células las instrucciones para que sean ellas las que editen y reparen sus propias mutaciones, informa AFP.

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