EE UU aprueba la primera terapia génica del mundo para el sistema inmunológico

El tratamiento está destinado a combatir la leucemia linfoblástica aguda, el cáncer pediátrico más frecuente

R. C. ASHINGTON.

W La Agencia Federal de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) ha aprobado la comercialización de la primera terapia génica en el mundo, que consiste en modificar genéticamente el sistema inmunológico de un enfermo para combatir una agresiva forma de leucemia. La FDA abre así una nueva era para tratar e incluso curar muchas enfermedades ahora incurables, después de atender las recomendaciones en julio de un grupo consultivo de expertos independientes, informa AFP.

Este tratamiento, el Kymriah (tisagenlecleucel), fue desarrollado por un investigador de la Universidad de Pennsylvania y patentado por los laboratorios Novartis para tratar la leucemia linfoblástica aguda. Esta leucemia avanza con rapidez y es el cáncer de sangre pediátrico más frecuente en Estados Unidos, con cerca de 3.100 nuevos casos diagnosticados cada año entre los menores de 20 años, según el Instituto Nacional del Cáncer. De acuerdo con esta técnica, se crea un tratamiento para cada paciente cuyas células inmunes son recogidas y congeladas para ser llevadas a un laboratorio donde se modifican genéticamente para atacar la leucemia.

El Kymriah es destinado a niños y adultos jóvenes menores de 25 años que han resistido a otras terapias contra esta leucemia o que han tenido una recaída, algo que ocurre en entre el 15% y 20% de los casos. El coste del tratamiento con el Kymriah es de 399.000 euros, indicó Bruno Strigini, responsable del departamento de oncología de Novartis. Los enfermos que no respondan durante el primer mes no pagarán por el tratamiento, prometió el responsable de la farmacéutica.

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