La Rioja

Los médicos reclaman que se reconozca la especialidad de cuidados paliativos

Emmanuel Luyirika, Marie-Charlotte Bouesseau, Carlos Centeno e Hibah Osman, expertos en cuidados paliativos. :: josé ramón ladra
Emmanuel Luyirika, Marie-Charlotte Bouesseau, Carlos Centeno e Hibah Osman, expertos en cuidados paliativos. :: josé ramón ladra
  • La atención en España empeora por la falta de políticas sanitarias adecuadas y de formación de los profesionales

Una apuesta decidida por los servicios de cuidados paliativos evita que se tomen atajos como el suicidio asistido o la eutanasia. «Cuando hay una buena atención de equipos de profesionales, con una implicación de la comunidad y una red de voluntariado, esas peticiones son cada vez menores», explica Rafael Mota, presidente de la Sociedad Española de Cuidados Paliativos (Secpal), que participa en el congreso mundial de la especialidad que se clausura hoy en Madrid. Una especialidad en casi todos los países de nuestro entorno, salvo en España, y una reclamación que los expertos volvieron a plantear. «Está demostrado el ahorro de costes y la mayor calidad que los cuidados paliativos proporcionan al sistema al reducir las intervenciones agresivas», señala el doctor Alberto Alonso, presidente del comité organizador.

En España, cada año unas 100.000 personas requieren de los cuidados paliativos específicos y, de ellas, cerca de la mitad no tiene acceso a estos servicios. «Solo en unas comunidades se ha hecho bien. No se ha invertido en servicios y no tenemos unas políticas sanitarias adecuadas», apunta Carlos Centeno, investigador principal del Programa Atlantes del Instituto Cultura y Sociedad de la Universidad de Navarra, quien apunta también como uno de los factores la falta de interés por muchos campus. «Solo la mitad tienen asignaturas. No hay asignaturas de cuidados paliativos», recalca el doctor, que señala que España se encuentra en la actualidad entre los puestos trece y 15 de los países europeos cuando antes se encontraba en «la clase media alta».

Centeno ha dirigido los diferentes atlas continentales que analizan la situación de esta especialidad en diferentes zonas del mundo. Los dos últimos presentados son los correspondientes a África y al Mediterráneo oriental, dos zonas sin información actualizada. En el segundo caso, simplemente, no había nada, y del primero, el último informe data de 2007.

El 'Atlas de África' -48 países analizados- destaca que el número total de servicios de esta especialidad es inferior al de Reino Unido, con una población diez veces mayor. El 19% de los países africanos analizados no tiene servicios identificados y el 71% de los que se han detectado se concentra en Uganda, Sudáfrica y Kenia. «Son países anglófonos, con tradición en los cuidados paliativos y, además, hay interés por parte de los gobiernos», apunta el doctor. «Tenemos un continente con 23 millones de personas afectadas por el sida. Eso también influye en el desarrollo de estas unidades», añade Emmanuel Luyrika, director ejecutivo de la Asociación Africana de Cuidados Paliativos.

En el caso de la región de los países del Mediterráneo oriental, los servicios de cuidados paliativos de 15 países suman poco más de un tercio del total de los que existen en España, a pesar de que la población de esta región es doce veces superior. Además, casi la mitad de dichos servicios identificados están en Arabia Saudí, aunque es destacado el trabajo realizado en Líbano y Jordania. No obstante, todavía existen países sin ningún servicio especializado en esta área.

Un dato llamativo en los dos atlas es que en ambas regiones los pacientes mueren con dolor por el limitado empleo de fármacos para combatirlo. En África se usa un miligramo de medicamento por habitante y año y en el Mediterráneo oriental 4,5 miligramos per cápita y año. En Europa, el uso medio es de 120 miligramos por persona al año.

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