La Rioja

La mitad de los pacientes que precisa cuidados paliativos muere sin recibirlos

Un profesional atiende a un paciente en una unidad de cuidados paliativos. :: josé ramón ladra
Un profesional atiende a un paciente en una unidad de cuidados paliativos. :: josé ramón ladra
  • La escasez de recursos públicos hace que el 75% de enfermos incurables fallezca también sin que un psicólogo alivie su ansiedad o depresión

Madrid. La mitad de los pacientes españoles que precisan de cuidados paliativos para minimizar su dolor físico y su sufrimiento emocional y el de sus familias mueren sin esta atención por la falta de recursos públicos. Es la durísima realidad que denunciaron ayer tanto la Asociación de Lucha contra el Cáncer (Aecc) como la Sociedad Española de Cuidados Paliativos (Secpal) con motivo del día internacional de esta disciplina, que este año tiene como lema 'Vivir y morir con dolor, algo que no debería suceder'.

Los cálculos de los expertos indican que en España unos 215.000 ciudadanos, todos ellos aquejados de enfermedades incurables, necesitan de algún tipo de cuidado paliativo y casi la mitad de ellos, unos 105.000, precisa ademas que los atiendan unidades especializadas, por estar afectados de dolores y problemas físicos o psicológicos constantes y severos, que normalmente se agravan en la fase terminal. Sin embargo, en este país los recursos sanitarios solo atienden a la mitad de estos enfermos. Solo unos 52.000 están en manos de equipos formados y dotados para aliviar su sufrimiento, mejorar su calidad de vida o dotar de dignidad a su muerte.

El presidente de Aecc, Ignacio Muñoz, quiso poner rostro al drama y cuantificó en 295 los pacientes con cáncer, insuficiencias renales, respiratorias y cardiacas o problemas neurodegenerativos como la demencia o el Alzheimer -la gran mayoría de estos enfermos- que mueren en España a diario sin cuidados paliativos. Unos 221 de ellos fallecen también a diario, además, con «dolor emocional», porque nadie les presta la ayuda psicológica indispensable para encauzar el desánimo, la angustia o la depresión a que les ha conducido su situación. Los estudios médicos constatan que el 60% de los enfermos incurables presenta dolor, que en más de la mitad de ellos es severo, y que el 70% padece sufrimiento mental o espiritual.

España solo cuenta con 284 unidades o equipos específicos, un número insuficiente en relación a la población, pero, lo que es peor, un tercio de estas estructuras, 94, no cumple con los requisitos mínimos. Las carencias son de medios y de formación, pero por encima de todas ellas destaca la falta de psicólogos y trabajadores en el 75% de los equipos, indispensables no solo para aliviar a los enfermos sino también el sufrimiento y la sobrecarga que lastra a los familiares y cuidadores.