La Rioja

Nace en México el primer bebé con tres padres genéticos

El doctor Zhang, con el recién nacido. :: r. c.
El doctor Zhang, con el recién nacido. :: r. c.
  • Hijo de jordanos, sus células tienen el ADN de sus progenitores y una mitocondria sana que aportó una donante anónima

Hace cinco meses llegó al mundo el primer bebé con tres padres genéticos, según adelantó este martes la revista New Scientist. Sus progenitores biológicos han aportado la información que conforma su núcleo celular y un donante anónimo le ha dado su mitocondria, la central energética de las células. Gracias a esta inédita combinación, vivirá libre de una enfermedad hereditaria que con toda probabilidad le habría transmitido su madre.

El bebé, que nació en México, es hijo de una pareja jordana con un problema: la mujer tiene una mutación en sus mitocondrias -una parte del código genético que siempre se hereda de la madre- que provoca el denominado Síndrome de Leigh. Una dolencia que impide el desarrollo adecuado del sistema nervioso. Sus embarazos, por tanto, nunca llegaban a término porque el feto fallecía antes. Hasta que un equipo de investigadores de Estados Unidos decidió tomar cartas en el asunto y buscar una solución.

Hasta ahora, solo Reino Unido había autorizado este tipo de procedimientos, aunque, que se sepa, todavía nunca se ha puesto en práctica. No está claro bajo qué criterios legales tanto los médicos como la familia jordana han conseguido llevarlo a cabo en México, aunque el responsable principal del caso, el doctor John Zhang, ha declarado a 'New Scientist' que recurrieron a este país «porque no tiene normas» al respecto. En realidad, no han usado la técnica autorizada por los legisladores británicos, que implica la destrucción de un embrión potencialmente viable. Los progenitores son musulmanes y rechazaron hacerlo así.

Libre de la enfermedad

Zhang y su equipo recurrieron a una técnica diferente que permite obtener resultados aparentemente idénticos y que se denomina 'transferencia nuclear por huso'. Con ella, los especialistas del Centro de Fertilidad New Hope (de Nueva York) pudieron ofrecer un procedimiento moralmente adecuado para la pareja. Fecundaron, con el esperma del padre, cinco óvulos que combinaban las mitocondrias de la donante con el ADN nuclear de la madre. De estos, solo uno resultó ser viable. Los médicos pasaron a implantárselo en el útero a la ahora feliz progenitora, que parió con normalidad nueve meses después. De momento, según todas las pruebas, el bebé está libre de la enfermedad, aunque sus médicos prefieren esperar más tiempo para confirmar el éxito.

Cuenta 'New Scientist' que según las primeras pruebas de los investigadores, el bebé -del que originalmente publicaron el nombre pero después lo retiraron por petición del centro de fertilidad- tiene menos de un 1% de mitocondrias con la mutación de su madre. El síndrome de Leigh suele desencadenarse cuando esta proporción rebasa el 18%, por lo que de momento -y salvo un cambio inesperado- está a salvo. Además, como es un niño, en caso de tener hijos su mitocondria donada no se heredará.

El anuncio ha provocado dudas tanto éticas como de seguridad, aunque los autores esperan compartir sus resultados con la comunidad científica en un próximo congreso de su especialidad, que se celebra en octubre en EE UU. Normalmente, este tipo de novedades médicas se publican antes en revistas científicas en las que cada artículo pasa por el escrutinio de otros expertos en la materia. Que se anuncie directamente al gran público es poco habitual y un comportamiento que genera dudas entre los expertos. La más acuciante es saber si es el primer caso o solo el primero que concluye con éxito. Según expertos consultados por 'New Scientist', el procedimiento que han usado los médicos debería poder cumplir los estándares legales de muchos países. Esperan, de hecho, que se desarrolle rápidamente en otros lugares gracias a este caso de éxito.